Santo do Dia 14 de Agosto


Santo do Dia 14 de Agosto
São Maximiliano Maria Kolbe

Fundou o apostolado mariano
“Milícia da Imaculada”

 Maximiliano Maria Kolbe nasceu no dia 8 de janeiro de 1894, na Polônia, e foi batizado com o nome de Raimundo. Sua família era pobre, de humildes operários, mas muito rica de religiosidade. Ingressou no Seminário franciscano da Ordem dos Frades Menores Conventuais aos treze anos de idade, logo demonstrando sua verdadeira vocação religiosa.

No colégio, foi um estudante brilhante e atuante. Na época, manifestou seu zelo e amor a Maria fundando o apostolado mariano “Milícia da Imaculada”. Concluiu os estudos em Roma, onde foi ordenado sacerdote, em 1918, e tomou o nome de Maximiliano Maria. Retornando para sua pátria, lecionou no Seminário franciscano de Cracóvia.

O carisma do apostolado de padre Kolbe foi marcado pelo amor infinito a Maria e pela palavra: imprensa e falada. A partir de 1922, com poucos recursos financeiros, instalou uma tipografia católica, onde editou uma revista mariana, um diário semanal, uma revista mariana infantil e uma revista em latim para sacerdotes. Os números das tiragens dessas edições eram surpreendentes. Mas ele precisava de algo mais, por isso instalou uma emissora de rádio católica. Chegou a estender suas atividades apostólicas até o Japão. O seu objetivo era conquistar o mundo inteiro para Cristo por meio de Maria Imaculada.

Mas teve de voltar para a Polônia e cuidar da direção do seminário e da formação dos novos religiosos quando a Segunda Guerra Mundial estava começando. Em 1939, as tropas nazistas tomaram a Polônia. Padre Kolbe foi preso duas vezes. A última e definitiva foi em fevereiro de 1941, quando foi enviado para o campo de concentração de Auschwitz.

Em agosto de 1941, quando um prisioneiro fugiu do campo, como punição foram sorteados e condenados à morte outros dez prisioneiros. Um deles, Francisco Gajowniczek, começou a chorar e, em alta voz, declarou que tinha mulher e filhos. Padre Kolbe, o prisioneiro n. 16.670, solicitou ao comandante para ir em seu lugar e ele concordou.

Todos os dez, despidos, ficaram numa pequena, úmida e escura cela dos subterrâneos, para morrer de fome e sede. Depois de duas semanas, sobreviviam ainda três com padre Kolbe. Então, foram mortos com uma injeção venenosa, para desocupar o lugar. Era o dia 14 de agosto de 1941.

Foi beatificado em 1971 e canonizado pelo papa João Paulo II em 1982. O dia 14 de agosto foi incluído no calendário litúrgico da Igreja para celebrar são Maximiliano Maria Kolbe, a quem o papa chamou de “padroeiro do nosso difícil século XX”. Na cerimônia de canonização estava presente o sobrevivente Francisco Gajowniczek, dando testemunho do heroísmo daquele que se ofereceu para morrer no seu lugar.

Oração a São Maximiliano Maria Kolbe

Ó São Maximiliano Maria, seguidor fidelissimo de
São Francisco de Assis, que inflamado no amor de Deus passaste a vida na pratica
assidua das virtudes heróicas, e nas obras santas do apostolado, volve o teu
olhar para nos teus devotos que confiamos na tua intercessão.
Tu que,
iluminado pela luz da Virgem Imaculada, atraiste inúmeras almas ao ideal de
santidade, chamando-as por todas as formas do apostolado para o triunfo do bem e
a diletaçao do Reino de Deus, obtèm-nos luz e força para realizar o bem e atrair
muitas almas ao amor de Cristo.
Tue que, na perfeita conformidade ao Divino
Salvador, juntaste um tão alto grau de caridade para oferecer, em sublime
testemunho de amor, a tua vida para salvar a dum irmão prisioneiro, alcança-nos
do Senhor a graça que, animados do mesmo ardor de caridade, possamos tambén nós
com a fé e com as obras testemunhar Christo aos nossos irmãos, para chegarmos
contigo à feliz posse de Deus na luz da glória.

Amen.

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